domingo, 2 de noviembre de 2014

CERDOS

Pocos animales han sufrido las consecuencias del especismo tanto como el cerdo. No sorprende por ello que incluso algunas frases tan escalofriantes como «del cerdo se aprovecha todo» formen parte ya del vocabulario popular. Aún más estridente resultaría si citáramos esa frase en una versión más próxima a la realidad y dijéramos que «del cerdo se explota todo».

Los cerdos no son un cúmulo de costillas o chuletas, son unos seres con intereses propios, una rica historia evolutiva y unas características y costumbres genuinas de las que muchas veces podríamos llegar a aprender. A continuación, se dan a conocer algunas de ellas, siempre recordando que van a mencionarse solo unas pocas y de manera muy reducida y genérica. No debemos olvidar que la comunidad de los cerdos ―como la de los humanos― está compuesta por individuos únicos e irrepetibles, con su propia forma de ser y sus propias características. 

LAS BALLENAS, PRIMAS LEJANAS 

Los cerdos pertenecen a la familia de los suidos, en la cual se incluyen 5 géneros diferentes que engloban hasta 16 especies. Entre ellas encontramos a los facóqueros, a los babirusas o a los jabalíes. Dentro de los jabalíes encontramos también a varias especies diferentes, como el jabalí verrugoso o el jabalí barbudo, pero aunque en principio pudiera parecer que existe un mayor parentesco entre éstos y el jabalí común que entre éste y el cerdo doméstico, lo cierto es que tanto los cerdos como los jabalíes comunes pertenecen a la misma especie, cosa que no ocurre en los otros casos. La especie Sus scrofa es a la que pertenecen el jabalí y el cerdo doméstico, solo que en el caso del segundo, la cría selectiva ha terminado degenerando en una subespecie (Sus scrofa domestica), es decir, en poco más que una raza del jabalí común.

Todos ellos son ungulados artiodáctilos, un grupo de animales caracterizados por poseer un número par de dedos, dos de ellos más desarrollados que el resto, lo cual suele conocerse como pezuña hendida o partida. El más antiguo de los artiodáctilos conocidos es el Diacodexis, un animal del tamaño de un conejo que habitó en el Eoceno, hace aproximadamente 55 millones de años. El Diacodexis evolucionó hacia diferentes especies, entre las que se
encuentran los cerdos, los camellos, las jirafas o… las ballenas. En efecto, los cetáceos (ballenas, delfines, orcas, etc.) evolucionaron a partir de antepasados de los hipopótamos, otros artiodáctilos, por lo que podemos decir que los cerdos están estrechamente relacionados con ellos, por increíble que pueda parecer a simple vista. 

PEQUEÑOS GENIOS Y MAQUIAVELOS 

El hocico de los cerdos cobra una importancia vital para ellos. Está dotado de una gran sensibilidad y es el órgano táctil más importante que poseen. Comparativamente, el hocico de los cerdos hace las funciones de los dedos en los humanos. Está a su vez asociado con el olfato, muy desarrollado, y que compensa en gran parte la mala visión del animal. La región del cerebro dedicada al olfato es igual a las regiones dedicadas al oído y la vista juntas, lo cual puede servirnos para entender su extraordinaria capacidad olfativa.

Pero si hay algo verdaderamente destacable en los cerdos, es sin duda el último órgano mencionado: el cerebro. Los cerdos poseen un cerebro muy desarrollado y son, junto con los grandes simios, los únicos animales con un sistema cerebrovascular idéntico al de los seres humanos.

Poseen también una gran capacidad para urdir planes y estrategias frente a sus congéneres. En ocasiones, algunos individuos conocedores de la existencia de una zona con rica y abundante comida, acuden directamente a esos lugares al encontrarse solos, pero, por contra, cuando están acompañados por algún otro miembro del grupo en la búsqueda de alimento, el primero se dedica a dar vueltas y más vueltas hasta que consigue despistar a su compañero y poder disfrutar en solitario tan preciada fuente de comida.

Es una pequeña muestra de la gran capacidad intelectual de los cerdos, que se estima que está tanto o más desarrollada que la de un niño de tres años y muy por encima de la de un perro, por ejemplo. Además de ello, poseen una gran capacidad cognitiva, una buena memoria tanto a corto como a largo plazo, una extraordinaria capacidad para resolver problemas y un elaborado lenguaje basado en diferentes tipos de gruñidos (al menos 20 tipos diferentes han sido descritos).

Los cerdos son capaces de realizar ejercicios de destreza física e intelectual, estudiar estrategias, hacer planes, engañar y recordar objetos incluso años después de haberlos visto por última vez. 

LAS MUJERES AL PODER 

La sociedad de los cerdos está basada en el matriarcado. En este sentido, se jerarquizan de una manera muy similar a como lo hacen los elefantes, por ejemplo. En estos grupos se establecen diferentes rangos, encabezados generalmente por la hembra más veterana y experta. Los machos adultos, por su parte, son individuos solitarios que apenas se acercan al grupo para aparearse, después de enfrentarse entre ellos para dilucidar quién tiene finalmente ese privilegio.

Pueden reproducirse a lo largo de todo el año, aunque las hembras solo tienen un celo de 23 días y prefieren aparearse a finales del otoño o principios del invierno. Esto no carece de sentido, ya que teniendo en cuenta que el embarazo dura aproximadamente 4 meses, apareándose en esas fechas se aseguran que los partos se produzcan al iniciarse la primavera. De esta manera, las madres evitan que sus hijos sufran la dureza de los meses más fríos en sus etapas más delicadas y se encuentren, por contra, con los de mayor abundancia alimenticia.

Las hembras preñadas construyen antes del parto un nido o refugio alejado del grupo a base de ramas y hierba, donde dan a luz a sus hijos, entre 6 y 12 generalmente. Estos permanecerán en el refugio durante unos 10 días antes de realizar sus primeros pasos fuera de él, introduciéndose poco a poco en el grupo y comenzando a establecer los vínculos sociales. Son muy dependientes de la madre, a la que siguen allá donde vaya, pero sin dejar por ello de divertirse y juguetear, algo muy característico en ellos. La madre amamanta a los pequeños durante 3 meses, ayudada por otras hembras del grupo que pueden perfectamente amamantar a los hijos de otra hembra. Son madres tremendamente responsables y valerosas, que no dudan ningún momento en enfrentarse a lo que puedan considerar una amenaza para sus bebés y dar la vida ―literalmente― por defenderlos. Después del destete, los hijos siguen protegidos por sus madres, pero deben buscar el alimento por ellos mismos.

Una jerarquía matriarcal probablemente puede resultar envidiable entre las mujeres humanas, pero no crean que los hombres carecen de rasgos que envidiar; y es que el orgasmo de los machos dura nada menos que 30 minutos. 

PIONEROS EN LA FANGOTERAPIA

Una de las creencias más populares en torno a los cerdos es que son animales muy voraces, apoyada en que son capaces de comer casi de todo y en grandes cantidades. Esta creencia es cierta en parte, pero no exenta de una explicación razonable. Los cerdos comen mucho debido a su gran masa corporal (aunque nunca sobrepasando el límite de la saciedad), y comen casi de todo por tratarse de animales omnívoros, como los humanos. Esto les permite asimilar cualquier tipo de alimento, aunque no están especialmente adaptados para el consumo de carne y salvo algunos gusanos o larvas de manera ocasional, su dieta se basa principalmente en productos de origen vegetal, tales como raíces, frutos y plantas.

Otras afirmaciones en cambio no pueden tildarse más que de patrañas. Una de ellas es la popular frase «sudar como un cerdo». Los cerdos no tienen glándulas sudoríparas funcionales, por lo que sencillamente no pueden sudar. Este error tiene cierta relación con otra gran mentira, que es a su vez la más arraigada sobre los cerdos en la cultura popular. Se trata de la tendencia de relacionar a estos con la suciedad. Esto suele deberse a la costumbre de los cerdos de revolcarse en el barro, pero cuando alguien no cuenta con la posibilidad de sudar y su capacidad para salivar y jadear es reducida, pocas opciones más sensatas existen que la de darse un baño de barro para evitar las altas temperaturas y la sequedad de la piel. Además, los baños de barro son perfectos para desparasitarse y evitar agentes infecciosos (una costumbre que también practican los elefantes, por ejemplo), más aún en individuos incapaces de rascarse debido a sus cortas y poco móviles extremidades.

Vemos pues que estos baños responden a cuestiones de salud y bienestar, y en ningún caso a la falta de higiene, sino todo lo contrario. Los cerdos simplemente aprovechan las características y propiedades del barro, una práctica que, curiosamente, ha sido introducida entre los humanos recientemente sin caer en la cuenta de que otros animales lo vienen haciendo desde hace millones de años.

Para terminar con este breve paseo por la vida y costumbres de los cerdos, cabe mencionar una curiosa circunstancia recogida en el libro El alma de los animales, de Gary Kowalski, en el cual se describe una escena en la que una cerda que acababa de dar a luz a sus bebés poco después iba arrancando narcisos y colocándolos alrededor de sus hijos, formando una corona amarilla con los tallos hacia fuera y los pétalos hacia dentro. Es algo que debe hacernos reflexionar sobre el maravilloso mundo que debe esconderse más allá de nuestra limitada y reducida comprensión sobre los cerdos, aunque, afortunadamente, de vez en cuando nos muestren pequeñas pinceladas para que nos acerquemos a imaginar la magnitud que debe tener.

Limpios, inteligentes, sensibles, sociables, atentos, curiosos, buenos compañeros, madres responsables… Eso son los cerdos; seres con una vida valiosa por sí misma, y unos intereses muy alejados de las granjas y los mataderos. 

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1 comentario:

  1. Uff...Qué emocionante leerlo. Muchas gracias. Son fascinantes.
    Un saludo. Ariana

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