domingo, 13 de mayo de 2018

LAS OFIURAS DE CINCO BRAZOS SE MUEVEN BILATERALMENTE, COMO LOS HUMANOS


Las ofiuras y los humanos tienen algo en común: se mueven de una manera fundamentalmente similar. Aunque no son bilateralmente simétricas como los humanos y muchos otros animales, las ofiuras han ideado un mecanismo con el que eligen cualquiera de sus cinco brazos para dirigir sus movimientos sobre el lecho marino. Es como si cada brazo pudiera actuar como la parte frontal de la criatura, capaz de locomoción y trazo de dirección. Los resultados se muestran en el Journal of Experimental Biology.

viernes, 27 de abril de 2018

HACIENDO NEGOCIO CON LAS REFORMAS DE BIENESTAR ANIMAL


Durante los últimos 200 años, la explotación animal —desde los criaderos de corral hasta las "granjas industriales" y los circos— ha estado inmersa en el paradigma del bienestar animal. Es muy difícil, si no imposible, encontrar una gran empresa que use animales o venda productos animales y no se jacte de sus altos estándares de bienestar animal y de las altas expectativas que tiene de sus proveedores. En resumen, la industria animal en realidad promueve el bienestar animal, y eso se debe en gran parte a que el modelo de bienestar animal beneficia abrumadoramente a la industria, no sólo al proporcionar pautas que ayudan a los productores a adoptar un modelo comercial más efectivo, sino también al asegurar a los consumidores que es posible criar, mantener, explotar y sacrificar animales de una manera ética.

martes, 10 de abril de 2018

¿PIENSAS QUE LOS ANIMALES NO PIENSAN COMO NOSOTROS? PIÉNSATELO DOS VECES


Llevaba pensado hacer trabajos sobre ilusiones ópticas con Alex desde que estaba en el MIT Media Lab. En verano de 2005, me uní a Patrick Cavanagh, un profesor de psicología de Harvard, para poner en práctica la idea. El cerebro humano nos hace muchas jugarretas, haciendo que a veces veamos las cosas como no son. Patrick y yo nos planteamos una pregunta simple pero profunda: ¿Ve Alex el mundo literalmente como nosotros? Es decir, ¿experimenta su cerebro ilusiones ópticas como los nuestros?

domingo, 25 de marzo de 2018

5 FOCOS PRIORITARIOS PARA EL ACTIVISMO (V): GENERAR EL CONTEXTO ADECUADO


El último de los focos pendientes de analizar ha sido sin duda el mejor atendido a lo largo de los últimos años. La forma en que ha aumentado en apenas un par de décadas el número de páginas de recetas, restaurantes, tiendas y alternativas a los productos especistas ha sido espectacular. Poco queda por decir por tanto en referencia a esto más allá de animar a los activistas veganos a seguir con esta voluntariosa y solidaria predisposición. No obstante, aprovecharé la coyuntura que ofrece este tema para tratar un asunto estrechamente relacionado.

miércoles, 7 de marzo de 2018

¿PUEDEN SUFRIR LOS INVERTEBRADOS? O CUÁN ROBUSTO ES EL ARGUMENTO POR ANALOGÍA


RESUMEN

Es creencia popular que, en comparación con los vertebrados, los invertebrados tienen una capacidad reducida para la experiencia del sufrimiento. Esto se basa por lo general en que los invertebrados sólo muestran formas simples de aprendizaje, que tienen poca memoria, que no muestran respuestas conductuales a estímulos que en los vertebrados "superiores" provocan respuestas indicativas de dolor, y que sus diferencias fisiológicas excluyen la capacidad de sufrimiento. Pero, ¿cuán convincentes son estas "evidencias" respecto a su reducida capacidad para sufrir? El sufrimiento es un estado mental negativo —una experiencia privada— y como tal, no puede ser medida directamente. Al evaluar la capacidad de un animal para experimentar el sufrimiento, a menudo comparamos la similitud de sus respuestas con las de los animales "superiores", conceptualizadas en el principio del argumento por analogía.

jueves, 22 de febrero de 2018

LOS PÁJAROS, LAS ABEJAS Y SUS CEREBROS: EL TAMAÑO NO IMPORTA


Muchas de las teorías que relacionan actualmente la neuroanatomía y la neurofisiología con la cognición y el comportamiento se desarrollaron hace una generación o más, a pesar de haberse llevado a cabo en los últimos años una gran cantidad de investigaciones significativas. Está claro que muchas suposiciones hechas sobre los animales y los humanos ya no son válidas. Por ejemplo, las imágenes por resonancia magnética funcional (IRMf) ofrecen resultados al cabo de unos segundos, mientras que los fenómenos cerebrales ocurren en milisegundos. Por lo tanto, los intentos de correlacionar con precisión los eventos cerebrales regionales con los eventos cognitivos son imperfectos y "la brecha entre los circuitos y el comportamiento es demasiado amplia".

lunes, 12 de febrero de 2018

5 FOCOS PRIORITARIOS PARA EL ACTIVISMO (IV): DESTACAR LA RESPONSABILIDAD INDIVIDUAL


Uno de los grandes obstáculos para que la gente dé el paso al veganismo radica en la falta de conciencia general existente respecto a las responsabilidades particulares. La explotación especista alcanza cotas de proporciones tan altas que las culpas individuales se difuminan. Podemos llegar a percatarnos del crimen, pero su enorme magnitud consigue distorsionar la carga de nuestra propia participación en él.

viernes, 26 de enero de 2018

EL TRAUMA EN LA DEFENSA DE LOS ANIMALES


El trauma en la defensa de los animales no es un tema que haya sido discutido con demasiada frecuencia, pero son varias la razones por las que debe tener una consideración central. Muchos defensores de los animales han experimentado algún trauma personalmente. De hecho, para muchos de nosotros, nuestras experiencias personales de abuso e injusticia son las que nos han ayudado a desarrollar la idea de que debemos luchar por evitar que cualquier criatura vulnerable experimente traumas y abusos innecesarios. Cuando uno experimenta traumas y abusos, es más probable que sea sensible al trauma experimentado por otros y luche por conseguir justicia para los oprimidos.

sábado, 13 de enero de 2018

VITAMINA B12


No hay dudas al respecto: la vitamina B12 es el tema más importante de la nutrición vegana. No es que sea difícil obtener la suficiente; de hecho, es bastante fácil. Pero ésta es un área donde los veganos necesitan imprescindiblemente una complementación. Y las consecuencias de no hacerlo pueden ser graves.