viernes, 29 de abril de 2016

¿COMPARACIONES ODIOSAS?



Es posible que la imagen de cabecera moleste a algunas personas. Así ocurre siempre con buena parte de las analogías que los veganos acostumbramos a exponer a modo ilustrativo. Son comparaciones odiosas, se dice, que faltan al respeto de las víctimas humanas referidas. Aunque comprensible, es una reacción injustificada, y quisiera apuntar a continuación algunos breves motivos del porqué.

En primer lugar, conviene dejar claro que en ningún caso puede tratarse de una falta de respeto. En ningún caso estamos vulnerando la dignidad de nadie, ni degradando su identidad, ni socavando su valor moral. No tiene nada de malo ser una gallina, una vaca o un atún. No es ningún insulto. Habrá sin duda quienes así lo interpreten, pero no es el caso de quienes construyen las comparaciones, de modo que atribuirles intenciones despreciativas estaría fuera de lugar. Además, si no se partiera desde una perspectiva respetuosa con los seres humanos, su comparación con los nohumanos en pos de una mayor consideración moral hacia estos últimos carecería de sentido. La igualdad no implica rebajar a nadie. La ética no es una balanza en la que unos deban perder para que otros ganen.

Es imposible atribuir falta de respeto a este tipo de paralelismos. En todo caso, lo único que podrían representar es una ofensa. Pero la ofensa pertenece a una categoría diferente, a la categoría de las subjetividades. No existe en realidad nada genuinamente ofensivo. Lo ofensivo es siempre aquello sobre lo que alguien vuelca su ofensa, y para eso basta con que surjan unos sentimientos de repulsa o descontento, sean de la naturaleza que sean. Se trata de algo sujeto a la entera dependiente de la susceptibilidad y sensibilidad de la parte ofendida. Tal y como apunta el filósofo Lou Marinoff, la verdadera parte activa de una ofensa es el ofendido: «Las personas que buscan motivos para ofenderse siempre los hallarán, pero son ellas quienes tienen un problema. Y su problema es que necesitan ofenderse.»

¿Qué es lo que estaría siendo ofendido en este caso? Lo que se ofende son los prejuicios especistas de la gente. La comparación entre humanos y nohumanos resulta incómoda sólo para quienes no conciben colocar a unos y otros en el mismo estrato moral. Pero no es lógico culpar a los veganos por ello, en tanto que a través de estas analogías lo que buscamos precisamente es desafiar esos mismos preceptos que se manifiestan desafiados. No se puede pretender que quienes luchan contra de una discriminación se ajusten a los parámetros de esa discriminación. Si no consiguiéramos que los prejuicios especistas se vieran ofendidos, entonces no estaríamos haciendo bien nuestro trabajo. A partir de aquí, rechazar estas analogías aludiendo al hecho de que unos son humanos y los otros no supone incurrir en una ostensible petición de principio.

Otra importante aclaración es que en realidad no se está comparando a nadie. Ningún sentido ni utilidad tendría eso. Tampoco se trata de una comparación, cabe añadir, sino de una equiparación. Comparar se puede comparar cualquier cosa, aunque sólo sea para concluir que ninguna similitud alberga en ella. Las equiparaciones son lo interesante. Pero insisto en que en éstas no se apunta a los sujetos, sino a sus circunstancias, a sus realidades. No hace falta comparar al sujeto A con el sujeto B para deducir que A y B merecen el mismo respeto o para afirmar que tanto A como B están siendo sometidos a injusticias de magnitud similar. Dos situaciones dadas vulneran los intereses básicos de unos individuos sobre la base de una marcada discriminación arbitraria. Las diferencias y semejanzas de los señalados no alteran en nada la verdad de los hechos fundamentales.

Dicen algunos que las analogías presentan diferencias relevantes más allá de la cuestión de la especie. Se dice que a los demás animales se los explota para comer, mientras que el genocio nazi, por ejemplo, estuvo motivado por un antisemitismo que buscaba erradicar a una raza considerada indeseable. No creo que sea necesario recordar que a los animales nohumanos se los explota y asesina por múltiples razones y que una de las más comunes responde al desprecio sentido hacia especies también indeseadas (las "plagas"), lo que en su caso elevaría la analogía hasta el máximo de la adecuación. Pero, al margen de eso, parece ilógico someter la entera validez de éstas comparativas a factores tales como el uso o desuso que los nazis diesen a los cuerpos de sus víctimas. Cuesta creer que los ofendidos del presente fueran a firmar su aprovación por descubrir que los judíos llegaron a ser también comidos. No parece, en definitiva, que el fin último para el que se explota o asesina a alguien cobre aquí relevancias excesivas.

Algo llamativo en todo esto es que, en contraste, se acepta y se recurre de ordinario a analogías con la explotación animal para denunciar cualesquiera situaciones o actitudes que puedan venir a de despreciar la dignidad humana. "Los explotan como a animales"; "los tratan como a ganado". Estas y otras expresiones afloran con regularidad frente a circunstancias que vulneran los derechos de los seres humanos. Pero una analogía no puede ser unidireccional, por definición. Si vamos a asegurar que a ciertos humanos se los trata como a los nohumanos, entonces debemos aceptar la afirmación de que a los nohumanos se los trata como a ciertos seres humanos. Si A es como B, entonces B tiene que ser forzosamente como A.

Hay quienes responden que esos casos representan "metáforas" y no analogías, pero cuesta creerlo también aquí. Cuesta creerlo porque siempre se recurre a los factores de mayor similitud. Cuesta creerlo porque las metáforas actúan como exageraciones deliberadas, lo que en todo caso implicaría reconocer una mayor gravedad en lo que atañe a los nohumanos. Y cuesta creerlo porque las supuestas metáforas cobran en muchos casos un sentido literal. Buena parte de los utensilios y métodos empleados en la explotación de otros animales fueron reciclados para la práctica de la esclavitud humana, desde las cadenas, los grilletes y los látigos, hasta las establos, los mercados y las marcas cutáneas con hierros candentes. Y en el caso del holocausto judío, es de sobra conocido que el diseño de los campos de concentración estuvo inspirado en los novedosos mataderos de Chicago; o que el traslado de los prisioneros se hacia por medio de vagones ferroviarios dedicados al transporte de "ganado"; o que los planes eugenésicos tomaron por modelo la tradicional selección genética que se ha ejercido siempre sobre ciertos animales "domésticos".

Podría ocupar decenas de entradas del blog relatando hechos semejantes. El lector interesado puede consultar el extenso y detallado trabajo que Charles Patterson dedica a esta cuestión particular. Será suficiente aquí con decir que los más espeluznantes casos de explotación humana han solido tener como patrón común la reducción ex profeso de los humanos a la condición de los nohumanos. No se pueden construir "metáforas" a partir de semejanzas tan sumamente homólogas. En casos así, la figura metafórica pierde toda su naturaleza característica.

Otro tipo habitual de ofensa viene no por lo tocante a las víctimas, sino a los victimarios. Pero buena parte de lo dicho hasta ahora es pertinente aquí también. Una vez más, las equiparaciones no se formulan en torno a las personas, sino a determinados hechos. Cuando se yuxtapone la explotación animal con el holocausto judío, la violencia doméstica o la esclavitud humana, no se está diciendo que quienes participan en la explotación animal sean "nazis", "negreros" o "malos", en general. Si los veganos creyésemos que los especistas son mala gente ni siquiera nos molestaríamos en tratar de convencerlos de nada. Al contrario, confiamos en su bondad y recurrimos a estas analogías con el propósito de apelar a unas conciencias que creemos distorsionadas por la venda del especismo. A las malas personas lo mismo les da el origen de sus actos; pero existe un buen número de buenas personas que mantienen constreñidas las fronteras de su indudable sensibilidad moral. Estas comparaciones no tienen otro propósito que lograr su necesaria ampliación.  

Para acabar, sería un grave descuido por mi parte no hacer mención de algunas de las víctimas humanas que han podido ser capaces de reconocer el estrecho vínculo que guarda el antropocentrismo con sus propios dramas particulares. Si personas que han sufrido las tales injusticias en sus mismas carnes pueden apreciar el parentesco, menores obstáculos deberíamos hallar el resto:

El movimiento feminista siempre ha mantenido una fuerte asociación con la causa por los Derechos Animales, y quizá una de las personas que mejor encarna la consonancia entre ambas luchas sea Angela Davis, quien observa una clara «conexión» entre la forma en que se trata a los nohumanos y la forma en que se trata a aquellos humanos a quienes se sitúa «debajo del todo en la escala jerárquica». Por su parte, Dexter Scott King, hijo del líder civil Martin Luther King, ejerce en la actualidad como activistas vegano junto con su madre y viuda del anterior, Coretta, asumiendo para sí el veganismo como «la extensión lógica de la filosofía de la no-violencia». Por último, Israel, que acoge a cerca de 200 mil judíos supervivientes, es uno de los países dónde mayor auge y aceptación a experimentado el veganismo, encontrándose la más gráfica y contundente analogía expresada jamás en relación al holocausto en la voz de una de sus muchas víctimas directas, el escritor y premio Nobel Isaac Bashevis Singer, quien afirmase sin tapujos que, para el resto de animales, «todos los humanos somos nazis». La emotiva carta que escribiera el prisionero Edgar Kupfer-Koberwitz entre los muros de Dachau merecería un capítulo aparte.

Estas comparaciones buscan denunciar el especismo. No siempre es fácil reparar en una injusticia cuando se contempla desde el prisma que la ampara, de manera que trasladamos al público a un contexto que presuponemos libre de prejuicios para intentar descubrirle los errores de su enfoque. Si aquellos que se ofenden sólo son capaces de amparar su ofensa en las diferencias específicas de los protagonistas, entonces lo que estarán haciendo es revelar aquello mismo que se les imputa. Las comparativas les tienden una buena oportunidad para ofrecer una disculpa, pero el especismo no puede justificar el especismo. 

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