martes, 25 de diciembre de 2018

Perspectivas actuales en el estudio biológico del juego: signos de progreso


RESUMEN
 
Se ha producido un reciente resurgir en el interés por los estudios de la conducta del juego que ha estado marcado por una gran cantidad de investigación empírica y revisión teórica. Estos esfuerzos sugieren que el juego podría tener una mayor importancia biológica de la apreciada por la mayoría de los científicos. Aquí presentamos una breve sinopsis de las investigaciones actuales en torno al juego, cubriendo temas como la función adaptativa, la filogenia, los mecanismos causales, y el desarrollo. Nuestro objetivo es poner de relieve de forma selectiva áreas contemporáneas de investigación en las cuales no deben ser ignorados los procesos y las consecuencias subyacentes del juego. Dilucidamos algunas de las nuevas y crecientes áreas de investigación en torno al juego y las interpretamos desde una perspectiva teórica biológica integradora que pone de manifiesto las áreas que necesitan más investigación experimental, comparativa, y de campo.

jueves, 6 de diciembre de 2018

Conejos

Existen centenares de especies, subespecies, razas y variedades de conejos distribuidas por el mundo, la inmensa mayoría producto de la inventiva humana. No es sorprendente esta pluralidad. No es sorprendente si tenemos en cuenta la extraordinaria omnipresencia que tienen estos animales en la explotación animal, ni es sorprendente a la vista de la amplísima disparidad de ámbitos en los que son utilizados.

domingo, 18 de noviembre de 2018

¿Qué se siente siendo una abeja?: los insectos pueden instruirnos sobre los orígenes de la conciencia


¿Disfrutan las abejas con el sabor del néctar? ¿La hormiga que busca tus migas de pan se siente mejor cuando encuentra una?

¿Son los insectos meros robots diminutos? O, dicho en la manera popularizada por el filósofo Thomas Nagel, ¿qué se siente siendo una abeja?

Hasta hace poco, la mayoría de los científicos y filósofos se hubieran reído de esta pregunta. Pero ahora, las investigaciones están desafiando esa actitud desdeñosa hacia la conciencia de los invertebrados.

lunes, 29 de octubre de 2018

Y hablando de farsas...


«¿No tienen derechos las ratas de alcantarilla? Las paradojas del animalismo divino». Así reza el título de una reciente publicación aparecida en la web de The Conversation bajo la firma de José Manuel Errasti Pérez, profesor titular de Psicología de la Personalidad de la Universidad de Oviedo. Aunque no es fácil dar respuesta a un artículo de tan difuso asidero, trataré de ofrecer en las próximas líneas algunos breves comentarios críticos en torno a lo que representa una nueva arremetida contra las corrientes generales dentro de la defensa de los animales.

sábado, 13 de octubre de 2018

En busca de la sintiencia animal: una revisión sistemática de la literatura científica


SUMARIO SIMPLE 

A menudo se pone un duda y se cuestiona la vida emocional de los animales. Debido a la naturaleza subjetiva de las emociones animales, muchos piensan que se halla fuera del alcance de la medición científica. Por medio de esta revisión sistemática, que comprende más de dos décadas de literatura científica, descubrimos que esto no es realmente así. Revisamos la literatura científica usando una lista de palabras clave referidas a emociones positivas y negativas y a terminología relacionada con la sintiencia animal. Descubrimos que las vidas subjetivas de los animales no son sólo una parte vital de la investigación médica humana, sino que se miden y se estudian regularmente con rigor científico.

viernes, 28 de septiembre de 2018

Sigo creyendo que si usas animales no puedes ser su defensor


La idea de que una persona puede ayudar a los animales sin dejar de usarlos es absurda.

Un artículo de opinión publicado por The Independent Florida Alligator comparte "Cinco maneras sencillas de ser un defensor de los derechos de los animales y marcar la diferencia", pero la opción de no explotar a los animales no se menciona entre las medidas para ayudarlos. De hecho, al principio pensé que todo esto formaba parte de algún tipo de parodia.

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Tres consejos

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Pedido mínimo: 10 euros.

Con frecuencia me demandan opinión respecto de ésta o aquella organización animalista. Aunque me confieso poco amigo de las organizaciones en general —por lo corporativistas e innecesarias—, quisiera al menos plasmar aquí tres sucintos consejos que me parecen útiles para una primera evaluación aproximada:

domingo, 12 de agosto de 2018

Sangre fría no significa estupidez


Los humanos no tienen el monopolio de la inteligencia. En todo el reino animal, todo tipo de criaturas han realizado hazañas intelectuales impresionantes. Un bonobo llamado Kanzi usa una serie de símbolos para comunicarse con los humanos. Chaser, un border collie, conoce palabras en inglés relativas a más de 1.000 objetos. Los cuervos fabrican herramientas sofisticadas, los elefantes se reconocen en el espejo y los delfines tienen un sentido numérico rudimentario.

martes, 24 de julio de 2018

La falacia del todo suma (Falacias animalistas V)


«Todo suma». Cuantísimas veces se puede llegar a escuchar esta sentencia tan simplista. Una frase que, así tal cual, se antoja completamente absurda. ¿Dedicar una hora a darse de cabezazos contra la pared también suma? Suma si lo que se busca es un dolor de cabeza, pero no suma en absoluto al objetivo de la liberación animal. Es evidente, por tanto, que no todo suma. Hay cosas que suman; hay cosas que no suman nada; y hay un buen número de cosas que no sólo no suman, sino que, además, restan.

miércoles, 4 de julio de 2018

El segundo adoctrinamiento: veganos especistas


PARTE 1: EL PRIMER ADOCTRINAMIENTO

Los veganos son aquellos que adoptan la postura ética de evitar causar daño a los seres sintientes nohumanos. Es decir, en la medida de lo posible, los veganos no usan animales para alimentación, ropa, entretenimiento u otras razones. Los veganos evitan participar de forma directa en la explotación de seres sintientes; adoptar esta postura es en realidad bastante simple. Es a la vez una posición lógica y ética en contra de la norma social —la explotación de los animales para usarlos como recursos humanos.

jueves, 21 de junio de 2018

Hacia una perspectiva animalista: la educación vegana y la epistemología de la ignorancia


«Historia... II: una exposición de ciertas cuestiones, una narración, una historia...»
~ Liddell y Scott. Un léxico Griego-Inglés intermedio (1889) ~

lunes, 4 de junio de 2018

Entrevista a Gary L. Francione


¿Estás de acuerdo con la afirmación generalizada de que en los últimos 15 años se han producido mejoras significativas en cuanto al respeto a los intereses de los animales no humanos? 

No, no estoy de acuerdo. Esa "afirmación generalizada" a la que os referís es la opinión de grandes organizaciones bienestaristas las cuales tienen un interés muy especial en fomentar la impresión de que ha habido un progreso en ese sentido. La realidad, sin embargo, es que las cosas no han mejorado de forma significativa alguna y, en ciertos casos, han ido realmente a peor.

sábado, 26 de mayo de 2018

Humanos marginales, el argumento de las clases y el argumento de la similitud


RESUMEN1 

En este trabajo examinaré dos respuestas al argumento de los casos marginales: el argumento de las clases y el argumento de la similitud. Argüiré que estos argumentos son insuficientes para demostrar que todos los humanos tienen un estatus moral al tiempo que ningún animal2 lo tiene. Esto no prueba que los animales tengan un estatus moral, pero sí traslada la carga de la prueba sobre aquellos que quieran mantener que todos los humanos son moralmente considerables mientras que ningún animal lo es.

domingo, 13 de mayo de 2018

Las ofiuras de cinco brazos se mueven bilateralmente, como los humanos


Las ofiuras y los humanos tienen algo en común: se mueven de una manera fundamentalmente similar. Aunque no son bilateralmente simétricas como los humanos y muchos otros animales, las ofiuras han ideado un mecanismo con el que eligen cualquiera de sus cinco brazos para dirigir sus movimientos sobre el lecho marino. Es como si cada brazo pudiera actuar como la parte frontal de la criatura, capaz de locomoción y trazo de dirección. Los resultados se muestran en el Journal of Experimental Biology.

viernes, 27 de abril de 2018

Haciendo negocio con las reformas de bienestar animal


Durante los últimos 200 años, la explotación animal —desde los criaderos de corral hasta las "granjas industriales" y los circos— ha estado inmersa en el paradigma del bienestar animal. Es muy difícil, si no imposible, encontrar una gran empresa que use animales o venda productos animales y no se jacte de sus altos estándares de bienestar animal y de las altas expectativas que tiene de sus proveedores. En resumen, la industria animal en realidad promueve el bienestar animal, y eso se debe en gran parte a que el modelo de bienestar animal beneficia a la industria, no sólo al proporcionar pautas que ayudan a los productores a adoptar un modelo comercial más efectivo, sino también al asegurar a los consumidores que es posible criar, mantener, explotar y sacrificar animales de una manera ética.

martes, 10 de abril de 2018

¿Piensas que los animales no piensan como nosotros? piénsatelo dos veces


Llevaba pensado hacer trabajos sobre ilusiones ópticas con Alex desde que estaba en el MIT Media Lab. En verano de 2005, me uní a Patrick Cavanagh, un profesor de psicología de Harvard, para poner en práctica la idea. El cerebro humano nos hace muchas jugarretas, haciendo que a veces veamos las cosas como no son. Patrick y yo nos planteamos una pregunta simple pero profunda: ¿Ve Alex el mundo literalmente como nosotros? Es decir, ¿experimenta su cerebro ilusiones ópticas como los nuestros?

miércoles, 7 de marzo de 2018

¿Pueden sufrir los invertebrados? O cuán robusto es el argumento por analogía


RESUMEN

Es creencia popular que, en comparación con los vertebrados, los invertebrados tienen una capacidad reducida para la experiencia del sufrimiento. Esto se basa por lo general en que los invertebrados sólo muestran formas simples de aprendizaje, que tienen poca memoria, que no muestran respuestas conductuales a estímulos que en los vertebrados "superiores" provocan respuestas indicativas de dolor, y que sus diferencias fisiológicas excluyen la capacidad de sufrimiento. Pero, ¿cuán convincentes son estas "evidencias" respecto a su reducida capacidad para sufrir? El sufrimiento es un estado mental negativo —una experiencia privada— y como tal, no puede ser medida directamente. Al evaluar la capacidad de un animal para experimentar el sufrimiento, a menudo comparamos la similitud de sus respuestas con las de los animales "superiores", conceptualizadas en el principio del argumento por analogía.

jueves, 22 de febrero de 2018

Los pájaros, las abejas y sus cerebros: el tamaño no importa


Muchas de las teorías que relacionan actualmente la neuroanatomía y la neurofisiología con la cognición y el comportamiento se desarrollaron hace una generación o más, a pesar de haberse llevado a cabo en los últimos años una gran cantidad de investigaciones significativas. Está claro que muchas suposiciones hechas sobre los animales y los humanos ya no son válidas. Por ejemplo, las imágenes por resonancia magnética funcional (IRMf) ofrecen resultados al cabo de unos segundos, mientras que los fenómenos cerebrales ocurren en milisegundos. Por lo tanto, los intentos de correlacionar con precisión los eventos cerebrales regionales con los eventos cognitivos son imperfectos y "la brecha entre los circuitos y el comportamiento es demasiado amplia".

viernes, 26 de enero de 2018

El trauma en la defensa de los animales


El trauma en la defensa de los animales no es un tema que haya sido discutido con demasiada frecuencia, pero son varias la razones por las que debe tener una consideración central. Muchos defensores de los animales han experimentado algún trauma personal. De hecho, para muchos de nosotros, nuestras experiencias personales de abuso e injusticia son las que nos han ayudado a desarrollar la idea de que debemos luchar por evitar que cualquier criatura indefensa sufra traumas y abusos innecesarios. Cuando uno experimenta traumas y abusos, es más probable que sea sensible al trauma experimentado por otros y luche por conseguir justicia para los oprimidos.

sábado, 13 de enero de 2018

Vitamina B12


No hay dudas al respecto: la vitamina B12 es el tema más importante de la nutrición vegana. No es que sea difícil obtener la suficiente; de hecho, es bastante fácil. Pero ésta es un área donde los veganos necesitan imprescindiblemente una complementación. Y las consecuencias de no hacerlo pueden ser graves.